Relicarios
Reliquaries
Antioquia, Colombia
2011-2015

técnica mixta
(tripolimero de caucho)
30 x 30 x12 cm

mixed media
(rubber tripolymer)
11.8 x 11.8 x 4.7 in


Relicarios

Reliquaries

 

La más reciente creación de Erika Diettes, Relicarios, —obra en proceso— explora el dispositivo escultórico. Un conjunto de cubos que también podrían llamarse empaques, “bultos” o cápsulas, crecen dispuestos sobre el piso, como si fuesen tumbas. Regresan los objetos, los recuerdos que de sus muertos atesoran sus seres queridos. Los familiares de víctimas viajan desde Chocó, Urabá y diversas zonas de Colombia para depositar lo que, como varios de ellos han anticipado, devendrá “recordatorios” que mostrarán el dolor al mundo.

Los cubos tienen dimensiones de 30x30 cms x 12 cms de alto. Son realizados en tripolímero de caucho, una sustancia viscosa y transparente en la que se sumergen numerosos objetos que condensan la memoria de personas asesinadas y/o desaparecidas a lo largo del conflicto armado y la violencia en Colombia. En su gran mayoría, se trata de prendas que pertenecieron a personas muy jóvenes, prendas atesoradas por sus madres —principalmente— y otros familiares, como reliquias. Pero, esta vez, los objetos son definitivamente entregados a la artista para que tengan “un lugar digno”. ¿Qué hace a una persona desprenderse de aquello que ha guardado durante años —a veces veinte, quince años—; desprenderse de aquel objeto que primero alimentó la esperanza de un posible retorno y que una vez que se conoce la imposibilidad de ese retorno, adquiere la condición de reliquia? Son prendas que estuvieron en contacto con los cuerpos de los ausentes, que están impregnados de su aura, de sus olores, que portan una memoria sensible y que en ocasiones pasaron por más de una generación de familias. ¿Qué les hace a esas personas viajar largas horas, despedirse ritualmente de aquello que ha representado sus esperanzas, sus sostenidos y más caros amores, para entregarlos definitivamente como si se depositaran en un templo?

 

The newest creation from Diettes, Relicarios — still in process — explores sculpture. A set of cubes that could also be called packaging or capsules, are arranged on the floor as though they were graves.

The cubes are 30 x 30 cm. x 12 cm. high. They are made of rubber tripolymer, a gluelike substance that is transparent when submerged. Embedded in them are garments and objects that, as in the Rio Abajo project, belonged to the disappeared, treasured by their mothers and other family members like relics. But in this case the objects have been delivered permanently to the artist in order to give them "a dignified resting place,” in the words of one family member delivering objects (Diettes archive). Relatives of victims traveled from Choco, Uraba, Antioquia, and other parts of Colombia to bequeath these things that would show the world their pain and what they had lost. What makes a
person give up something he or she has saved for years, sometimes fifteen or twenty years or passed through generations, that first fed the hope of a possible return and that achieved the status of heirloom? They are the garments that were in contact with the bodies of the missing, garments that are infused with the aura and the smells that carry a sensitive memory. What is it that causes these people to travel long hours to ritualistically
bid farewell to these beloved items that have represented their hope that their loved ones were still alive, in order to bury them, definitively, as though they were being interred in a temple, thereby also giving up that hope?